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元 亨 利 贞

时间:2009-10-13 13:18 来源:北京大学副教授 作者:胡泳 点击:

    乾的卦辞曰:“乾。元亨利贞。”
此四字的解释,旧注颇多歧见,以《子夏传》的“四德”说较为通行:“元,始也;亨,通也;利,和也;贞,正也。”宋程颐《程氏易传》卷一:“元亨利贞,谓之四德。元者,万物之始;亨者,万物之长;利者,万物之遂;贞者,万物之成。”这里说的是自然万物生成的全过程。此过程同时也是贞下起元、周而复始的运动,故又可以解为春、夏、秋、冬。“元”相当于春时万物之发生,“亨”相当于夏时万物之长养,“利”相当于秋时万物之成熟, “贞”相当于冬时万物之收藏。支配这一运动过程的机制,是阴与阳的和谐统一。
    《系辞上》曰:“乾知大始,坤作成物。”所谓“元亨利贞”,无非是对乾与坤创生万物功能的赞语。乾坤合一,天地交通,这就是元亨;阴阳相应,协调配合,成和而物生,这就是利。利,是元亨的基本出发点,其尺度是人的需要,天地生物以利人,即乾坤两卦的“利”之所在。贞,指事物获得了正定。
    《易传•文言》云:“元者,善之长也;亨者,嘉之会也;利者,义之和也;贞者,事之干也。君子体仁足以长人,嘉会足以合礼,利物足以和义,贞固足以干事。”西方人说《周易》是代数学。“元亨利贞”可以看成公式,它可以代进春夏秋冬,也可以代进仁礼义正。《文言》的解释是拿人伦道德相附会,较之原义多少走样,但它开启了两汉以后以儒理释易的先声,元亨利贞也就被赋予了道德规范的涵义。今天我们可以说,“四德说”虽非《易》之本理,然多年以来已经深入人心,也曾有效促进《易》之义理的推广。
    《文言》是对《乾》、《坤》二卦所作的阐释,通篇贯穿以德释卦的思想。《彖》曰:“大哉乾元,万物资始,乃统天。”由此可见,“元”是万物的开始,因而构成了“云行雨施”的仁义;仁是人的各种德行的核心,也是统率人的各种德行的总则,所以才会说:“元者,嘉之长也”。“亨”,通也;“嘉”,美也。孔颖达对“亨者,嘉之会也”的解释是:“言天能通畅万物,使物嘉美之会聚,故云嘉之会也”。世界万物只有发生交感作用,才能亨通。人与人之间也只有进行沟通交流,才能达到美好的会合而行动一致。“利”,义之和就是利。“义者,宜也”( 《中庸》);“义者,正也”( 《墨子•天志下》);“义,人之正路也”( 《孟子•离娄上》)。所谓“义”,就是人的行为要合于仁的原则,要合于礼的规定,用今天的话来说,要合于道德的和法律的规定。换言之,凡是合于仁的原则、合于礼的规定的利,才是真正有“利”。可见原儒在讲到义利问题时,“义”字本身就包含了正当适宜的利益因素,合情合理的利就是义,公利公益更是大义。“贞”,正也。“干”,树之正身,主干。纯正而执着,是做事离不开的主干。“贞”正是一种美德,只有“贞”正才能树立威信,才能得到民众的拥护和支持,才能无往而不胜。
    “君子体仁足以长人,嘉会足以合礼,利物足以和义,贞固足以干事”,描述了君子的四个特征,完全可以用来要求今日的领导者。“体仁”,实践、履行仁爱之德。“长”,领导、管理、指挥、统治的意思,也可以理解为让他人成长。也就是说,一个企业家或一位管理者,只要实践仁爱之德,就有足够的条件去进行领导或管理。
    “嘉会足以合礼”,良好的因素集合起来,才可以合乎礼仪,形成良好秩序,这就要做到上下沟通、左右沟通、内外沟通,把各种不同的意见、不同的信息协调起来,找出它们之间的中介点,求得共识,达成行动。荀子说:“和则一,一则多力,多力则强”( 《荀子•王制》)。对于领导者来说,《周易》所强调的“交感通亨”的价值和意义,是怎么说也不过分的。
    “利物足以合义。”朱熹《周易本义》说:“利者,生物之遂。物各得宜,不相妨害,故于时为秋,于人则为义,而得其分之和。”也就是说,长远的真实利益,来源于人们对于合宜性的考虑。
“贞固足以干事。”朱熹《周易本义》说:“贞固者,知正之所在,而固守之。”君子有坚持正道之德,便足以办好事情。《周易》把“贞正”看得很高:“知进退存亡而不失其正者,其唯圣人乎?”知正守正,其品德的高尚性,和圣人差不多了。
    以上所阐述的仁礼义正,叫“四德”。君子行此四德,就能干大事,成大业。后来儒家进一步发挥,把正变成了智,再加上一个信,就成了我们今天耳熟能详的“五德”----仁义礼智信。

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