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评《老师的谎言》:历史教科书中有多少谎言?

时间:2010-01-16 16:19 来源:未知 作者:zj 点击:

《老师的谎言》,作者:(美)詹姆斯·洛温,中央编译出版社2009年12月版

作者:娄强

社会学教授詹姆斯·洛温感到惊讶,为什么对许多中学生来说,美国历史是他们最讨厌和最易忘记的学科?毕竟,历史上原住民与欧洲移民之间的冲突、美国革命、血腥的内战、两次世界大战、美国与朝鲜和越南的冲突、以及数百年的种族矛盾,这些都使美国历史天生具有强烈的戏剧性。此外,在学生中间有这种现象,数学和其他功课成绩很好的少数族裔学生,往往在美国历史课上表现平平。

通过对众多具有代表性的教科书内容的研究,洛温发现了美国历史课程问题之所在,这门课程教学的枯燥、空洞,而且许多内容包含着谎言和不真实。更糟糕的是,这些课本都过分简化,具有太强的宣传色彩,其难度更适合低年级学生,而不是那些将要进入大学的高年级学生。这份研究成果,就是洛温的。

洛温所举的最简单的例子是关于海伦·凯勒的,几乎每个学生都知道,她的一生就是一部战胜残疾并获得成功的感人故事。但是,真实的凯勒长大成人了,成为一名站在劳动阶级和穷人立场上坦率直言的辩护者。事实上,她成为一名激进的社会主义者,甚至在上世纪20年代显示出支持全国有色人种协会的巨大勇气,甚至因为流露出对俄国革命的支持而陷入尴尬的境地。

教科书关于海伦·凯勒的骗局,与下面的事例相比,就相形见绌多了。

美国历史书中提到,美国大陆是被“发现”和“开发”的。一个数百年来已有居民居住的大陆能否被“发现”和“开发”,洛温质疑!这种有意的忽略实际上是有意的,有意将对原居民侵略历史忽视。美国的历史教科书视历史为神圣,而无视哥伦布的贪婪和对阿拉瓦人犯下的罪行。教科书将哥伦布描写成一个全副武装的探险家,事实上,当发现新大陆时他和他的随从什么都没了,只剩下裹体的破布。

谎言无处不在,从哥伦布时代到对美国近代史的粉饰,历史教科书中充斥着无耻的谎言。谎言使那些流行的神话得以永固。

历史教科书是怎么走到这一步的呢?詹姆斯·洛温的调查结果指出,症结在于,从心不在焉和无关紧要的作者,到希望卖出课本的出版商,到利益集团,再到国家———比起真相来他们更喜欢神话,流行文化又使神话巩固。

美国历史教育之所以存在如此重大的问题,洛温还提到,教数学和自然科的教师一般都拥有相关领域的学位,而历史学的地位则靠后很多,以至于历史老师的地位常常只与一名体育教练相当,后者仅仅是站在老师的位置上分配男孩或女孩在运动中的角色,而不管他们是否得到过训练。

洛温也提出了许多改正的建议。例如,他建议减少教学内容。比起回味历史事实,学生能学到批判思考的技巧———如何检验作家和讲述者带有自己观点和偏见的一手或二手资料的可信度,如何将这些资料置于广泛的历史背景之下。

正是因为历史,我们才走到这里走到今天。与其将历史歪曲于“表面光鲜”的民族主义嘴脸,我们更需要学习的是怎样对待历史。我将这本书介绍给每一位对美国历史有严肃兴趣的人,以及每一位对当今美国历史教育可悲现状感到忧虑的人。

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